Une attaque à la roquette. Deux récits. C’est ce qui s’est passé.

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Lorsque 16 roquettes ont été tirées sur une petite base américaine dans le sud de l’Afghanistan l’automne dernier, les talibans ont proclamé l’attaque comme un bain de sang, affirmant qu’ils avaient tué des «dizaines» d’Américains. La mission dirigée par les États-Unis à Kaboul l’a minimisée. Les insurgés mentaient, un porte-parole militaire américain dit sur Twitter; Il y avait pas de victimes de la coalition. Les roquettes étaient inexactes et ont blessé deux civils afghans, a-t-il dit.

Comme cela s’est produit dans des récits antérieurs contradictoires sur les combats en Afghanistan, les déclarations des talibans et de l’armée américaine n’étaient pas vraies. Onze personnes, dont neuf Américains, ont été blessées sur la base de Lashkar Gah, la capitale de la province de Helmand, lors de l’attaque du 22 octobre. Les roquettes étaient suffisamment précises, ayant été tirées à environ 300 pieds de distance, percutant deux postes de garde , la caserne américaine et un complexe de la police afghane à proximité, provoquant un incendie dans un conteneur d’expédition.

L’attaque de l’avant-poste, connue alors sous le nom de Plate-forme du conseiller expéditionnaire permanent, Bost, était une violente coda pour la présence de l’armée américaine dans la petite base – qui s’est terminée tranquillement plus tôt cette année dans le cadre de l’accord de paix américain avec les talibans. Les forces américaines conseillaient l’armée afghane depuis 2016 et, pour la plupart, projetaient un symbole de la sécurité américaine pour une ville afghane presque entièrement entourée d’insurgés, qui contrôlent la majeure partie de la province.

Des entretiens avec les documents militaires présents et non déclarés obtenus par le New York Times dépeignent un événement qui a dangereusement failli tuer plusieurs Américains, quelques semaines seulement après que le président Trump a déclaré que les États-Unis frappaient les talibans plus fort qu’ils ne l’avaient fait en une décennie. L’incident a révélé que les talibans pouvaient encore infiltrer une capitale provinciale, pénétrer à quelques mètres d’une base américaine bien fortifiée et attaquer à volonté même après plus de 18 ans de combats.

Vers 15 heures le 22 octobre, les 78 soldats, marins, marines et aviateurs de Bost étaient au milieu de leur déploiement de plusieurs mois. Il avait été calme, avec une grande partie de la violence limitée à la campagne. La tactique des talibans consiste depuis longtemps à saigner les forces de sécurité afghanes en attaquant leurs postes de contrôle éloignés à la périphérie du territoire sous contrôle gouvernemental.

Certains Américains dormaient, d’autres faisaient de l’exercice. Une petite équipe de Marines examinait les forces afghanes avec des scanners biométriques sur un côté de la base, qui avait été construite par les Britanniques en 2007. Ce sont toutes des tâches de routine sur les avant-postes américains en Afghanistan, des produits de base de la plus longue guerre des États-Unis. .

Le tir de roquettes de 107 millimètres, une arme utilisée par les groupes d’insurgés du monde entier, a frappé vers 14 h 50. Ils ont été tirés à très courte distance et à un angle tel – plus comme un coup de feu qu’une attaque à la roquette – que les roquettes sont restées complètement non détectées par le radar de la batterie de la base. Les explosions ont rapidement désactivé le système en coupant son alimentation, aveuglant ceux de la base pour ce qui aurait pu être une autre frappe.

En raison de la petite taille de l’avant-poste, chaque personne était «soit blessée, aidant les blessés et / ou assurant la sécurité», selon les documents. La mission dirigée par les États-Unis à Kaboul a refusé de commenter le dossier au sujet de sa déclaration initiale via Twitter selon laquelle il n’y avait pas eu de victimes.

Un garde debout des Marines derrière sa mitrailleuse moyenne a été jeté au sol lorsqu’une roquette a directement touché son poste. Le Marine était parsemé d’éclats d’obus et de «blessures graves par fragmentation» à la poitrine et aux jambes, nécessitant de multiples garrots et joints de poitrine. Un autre Marine, un caporal, dormait dans sa chambre lorsqu’une roquette l’a frappée, lui mitraillant les jambes avec de l’acier. Un sergent était dehors, marchant sur un trottoir lorsqu’une roquette a frappé les pieds, le blessant gravement.

En tout, cinq Marines et un entrepreneur américain ont été blessés par des éclats d’obus, nécessitant une évacuation médicale immédiate sur deux vols en hélicoptère envoyés depuis le camp voisin de Dwyer, une base américaine tentaculaire nichée dans le désert à l’ouest de la rivière Helmand. Deux Marines et un marin de la Marine ont subi des traumatismes crâniens et ont été chassés de Bost le lendemain, et deux interprètes afghans ont été blessés superficiellement. Deux civils afghans, comme le porte-parole américain l’avait indiqué dans son tweet d’origine, ont été blessés lorsque l’une des 16 roquettes a touché un groupe de maisons.

Dans les minutes qui ont suivi les frappes, les dirigeants de la base ont transmis à la radio un appel de « pertes massives » à ceux qui se trouvaient sur la base. Les blessés ont été placés sur des civières et emmenés à un point de collecte de patients près de la zone d’atterrissage des hélicoptères. Pour se préparer à une nouvelle frappe, les Marines ont mis en place des positions de mortier inclinées vers le sud, la direction d’où venaient les roquettes, et positionné un véhicule blindé avec une mitrailleuse lourde près de la porte de la base, qui avait été endommagée. L’attaque n’est jamais venue.

Au-dessus de la tête, un petit drone, appartenant vraisemblablement aux talibans, a vu l’ensemble de l’événement se dérouler, selon les documents.

La frappe à la roquette sur Bost pourrait marquer l’une des dernières fois où les talibans tentent de mutiler ou de tuer les forces américaines dans la province de Helmand, un territoire instable connu sous le nom de cœur du groupe d’insurgés et le site de campagnes sanglantes menées par les forces américaines et britanniques sur les 18 dernières années de guerre. Ceux qui ont subi l’attaque sont depuis retournés aux États-Unis, où il y a eu un débat sur la question de savoir si l’armée leur décernera un prix dénotant une action de combat, car les tirs de roquettes sont souvent considérés comme des tirs «indirects».

L’année dernière, 20 soldats américains sont morts au cours des opérations de combat, le plus grand nombre de pertes en un an depuis 2014, lorsque le Pentagone a annoncé la fin des opérations de combat dans le pays. Plus de 190 ont été blessés. Jusqu’à présent, quatre soldats américains ont été tués au combat en 2020, bien que les forces afghanes continuent de supporter le plus gros des combats, avec des dizaines de morts chaque année dans les attaques des talibans.

En minimisant le nombre de victimes de l’attaque de Bost, la réponse de la mission dirigée par les États-Unis aux frappes s’est avérée être un précurseur de la stratégie d’information actuelle du Pentagone à la suite de l’accord de février avec les Taliban: obscurcissement. C’est un changement rendu encore plus évident par la récente classification des données relatives aux attaques lancées par l’ennemi contre les forces américaines et afghanes, informations considérées par l’inspecteur général spécial pour la reconstruction de l’Afghanistan comme l’une des dernières mesures utilisées pour rendre compte publiquement de la situation de sécurité dans le pays.

Selon le récent rapport trimestriel du bureau, la mission dirigée par les États-Unis a déclaré à l’inspecteur général que les attaques ennemies sont désormais « un élément essentiel des discussions interinstitutions délibératives concernant les négociations politiques en cours entre les États-Unis et les Taliban ». L’Air Force a également cessé de publier des données sur les frappes aériennes concernant l’Afghanistan pour la même raison. Après la grève d’octobre, la mission dirigée par les États-Unis en Afghanistan a commencé à clarifier sur les réseaux sociaux la distinction entre blessés et tués après les attaques des talibans.

Jusqu’à présent, les talibans se sont abstenus d’attaquer les forces américaines ou de l’OTAN, selon les termes de l’accord signé le 29 février, bien que les frappes aériennes américaines aient ciblé des insurgés tout en défendant les troupes afghanes. Mais les querelles politiques entre le président afghan Ashraf Ghani et son rival politique Abdullah Abdullah, l’augmentation des attaques des talibans et la propagation rapide du nouveau coronavirus ont mis la pression sur le fragile accord.

La semaine dernière, le secrétaire à la Défense, Mark T. Esper, a déclaré que les talibans et le gouvernement afghan ne respectaient pas leurs côtés. Bien que le gouvernement de Kaboul ne soit pas signataire, Washington a fait pression sur des responsables afghans pour qu’ils libèrent 5 000 prisonniers talibans afin de relancer les négociations de paix entre le gouvernement afghan et les talibans. « Nous ne serons pas blâmés de ne pas avoir respecté notre accord », a déclaré Esper.

Comme de nombreuses bases américaines à travers le pays, Bost a depuis été remis à l’armée et à la police afghanes, où il continuera à servir de centre logistique provincial. Les barricades Hesco, les armes, les véhicules et les vitres pare-balles fournis par les Américains sont toujours là, ainsi que de nombreux autocollants – collés à l’avant-poste dans des endroits obscurs – indiquant les anciens propriétaires de Bost et une autre période de la guerre qui s’est terminée depuis longtemps.



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