Trump abandonne les «guerres sans fin» – et la Russie, la Chine et l’Iran entrent

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John Moore
John Moore

JÉRUSALEM – Deux décennies d’expansion des opérations contre ce que le Commandement des opérations spéciales des États-Unis a appelé une «insurrection mondiale d’acteurs étatiques et non étatiques» a conduit à la fatigue au pays et à des questions à l’étranger sur la stratégie américaine.

Trump, l’Afghanistan et «Le Tweet de Damoclès»

Le dernier accord de l’administration Trump avec les talibans, les contestations du rôle des États-Unis en Syrie et en Irak et une réduction potentielle des forces en Afrique indiquent une tendance mondiale dans la façon dont les États-Unis traiteront la contre-insurrection à l’avenir.

Ce que nous envisageons, c’est un retrait mondial des forces américaines engagées dans des opérations antiterroristes en même temps que le président Donald Trump exige que d’autres pays, y compris des alliés de l’OTAN, fassent plus. L’idée est que les États-Unis se concentrent sur l’utilisation de technologies, telles que les drones, tandis que les forces locales mènent les combats sur le terrain.

Ce changement à long terme a des conséquences à long terme, ce qui signifie que des pays comme l’Iran, la Chine et la Russie, que les États-Unis considèrent comme des adversaires, auront une plus grande empreinte là où les États-Unis réduisent leur rôle. La sous-traitance de la lutte contre le terrorisme dans ces pays n’était peut-être pas le plan, mais c’est probablement un résultat.

Le secrétaire d’État américain Mike Pompeo a commencé une tournée en Afrique le 16 février au Sénégal où l’exercice Flintlock 2020 est en cours avec la Mauritanie voisine. Quelque 1 600 soldats de 30 États africains et alliés occidentaux participent à l’exercice annuel du 17 au 28 février.

Les États-Unis affirment que c’est l’exercice des «opérations spéciales de premier plan» de l’année qui renforce la sécurité dans une multitude de pays grâce à ce que l’on appelle le partenariat transsaharien de lutte contre le terrorisme. Le concept, poussé en 2018 via un acte du Congrès, était d’améliorer les capacités des pays à lutter contre le terrorisme.

Mais le tableau est plus sombre que ne l’ont indiqué les déclarations américaines antérieures. Un financement de l’ordre de centaines de millions de dollars pour lutter contre le terrorisme répandu au Niger, en Mauritanie, au Mali, au Nigéria et dans une douzaine d’États du Sénégal à la Somalie n’a pas réduit le terrorisme et a conduit Washington à décider de reconsidérer ce qui va suivre. Les États-Unis ont retiré leurs forces de la Libye en 2019 et trois Américains ont été tués lors d’une attaque contre une base au Kenya par Al-Shabab en Somalie en janvier.

L’autre attaque contre les Américains qui a des forces américaines sans défense: le Kenya

Bien que Pompeo dise que «nous allons faire les choses correctement» en termes d’engagement américain envers une bande d’États africains, les rapports indiquent que les États-Unis réduisent l’empreinte sur le terrain. Washington a «déclassé» les efforts contre les extrémistes, a rapporté le New York Times à la mi-février.

La France, qui a récemment envoyé des centaines de soldats supplémentaires dans la région du Sahel, a averti que c’était une mauvaise idée. Les chiffres globaux pourraient signifier réduire de moitié la présence américaine de 5000 soldats dans une douzaine de sites.

Les changements de stratégie en Afrique ne sont que la partie visible de l’iceberg d’un changement de politique beaucoup plus important.

D’une part, la stratégie de défense nationale des États-Unis veut passer de la contre-insurrection à la concurrence contre de grands États comme l’Iran, la Chine et la Russie. Le Pentagone estime que «la concurrence stratégique interétatique, et non le terrorisme, est désormais la principale préoccupation de la sécurité nationale américaine».

Étant donné que le Commandement des opérations spéciales des États-Unis (SOCOM) est passé de 47 000 en 2007 à 80 000 aujourd’hui, on pourrait soutenir que les États-Unis ont atteint leur apogée dans la lutte contre le terrorisme et peuvent maintenant progresser avec succès. Le problème est que de l’Afghanistan aux Philippines en passant par le Niger, il n’y a pas eu de succès majeur.

En Afghanistan, où les États-Unis combattent les talibans depuis près de 20 ans, une sorte d’accord de paix est en préparation. Le président Donald Trump a cherché à mettre fin à ces «guerres sans fin», et les démocrates qui se présentent pour le remplacer veulent également mettre fin à celle-ci.

En Irak et en Syrie, les États-Unis semblent également réduire leur rôle. Trump a annoncé à deux reprises un retrait de Syrie uniquement pour céder et garder des troupes pour protéger le «pétrole» tout en s’éloignant lentement des partenaires anti-ISIS américains dans les Forces démocratiques syriennes.

Les plans pour utiliser des bases dans l’Irak voisin pour «regarder l’Iran» n’ont pas abouti et les États-Unis se trouvent contraints de quitter la majeure partie de l’Irak après que les tensions avec l’Iran se sont dissipées en janvier à la suite de la décision des États-Unis de se dissiper près de l’aéroport de Bagdad, commandant de la Force Quds iranienne Qassem Soleimani et le chef de milice irakien Abu Mahdi al-Muhandis.

Pendant ce temps, des tirs de roquettes ont visé des bases et des forces américaines près de l’ambassade américaine presque chaque semaine depuis octobre 2019.

Le résultat à long terme en Afghanistan, en Syrie, en Irak et à travers l’Afrique peut être vu symboliquement dans ce qui se passe déjà aux Philippines.

Pendant deux décennies, Washington et Manille ont travaillé étroitement contre les groupes extrémistes. Le président philippin Rodrigo Duterte veut maintenant mettre fin à l’accord sur les forces en visite au milieu de relations de plus en plus amicales avec la Chine.

Pour un public américain plus enclin à l’isolationnisme, cela n’a peut-être pas d’importance, mais cela signifie que la Chine et d’autres pays aideront les Philippines dans la lutte contre les insurgés islamistes. Cela a des implications dans toute l’Asie et le Pacifique.

En Afrique, le président russe Vladimir Poutine a posé ses yeux sur un rôle plus large qui comprend l’accès prioritaire aux ressources minérales vitales. Il a tenu un sommet en octobre avec des diplomates africains. Le groupe russe Wagner et d’autres sous-traitants jouent un rôle croissant au Soudan, en République centrafricaine, en Libye et au Mozambique.

Dans chaque endroit où les États-Unis souhaitent une plus petite empreinte, il y aura une compétition pour combler le vide.

La France tentera de le remplir au Tchad, au Mali, en Mauritanie, au Niger et au Burkina Faso, les pays du G5 avec lesquels elle travaille au Sahel. Mais dans de nombreux cas, il n’y aura pas de puissances de l’OTAN qui partagent les valeurs américaines pour faire le gros du travail. Ce sera plutôt la Russie, l’Iran, la Chine, la Turquie et même l’Arabie saoudite ou l’Inde qui joueront un rôle plus important.

Cela signifie une contre-insurrection qui ressemble davantage à la campagne de Riyad au Yémen, à la Russie en Syrie et en Tchétchénie, à la Chine au Xinjiang, à la Turquie à Afrin ou à l’Inde au Cachemire.

Bien que cela puisse correspondre au projet de loi d’une administration Trump qui veut dépenser moins de trésors américains à l’étranger et veut que d’autres fassent plus de travail, à long terme, cela signifie un changement fondamental dans le rôle international des États-Unis.

Cela signifie également que dans une tentative de transférer des ressources vers les principaux États confrontés, les États-Unis fourniront un vide à certains de ces États précisément – la Chine, la Russie et l’Iran – pour jouer un plus grand rôle en Afrique, au Moyen-Orient et en Asie.

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