Pourquoi est-ce une fête des amoureux?

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le Saint Valentin, certains y voient avant tout une manne économique dépourvue de sens. D'autres l'occasion de faire une déclaration d'amour, inattendue ou répétée année après année. Quoi qu'il en soit, la Saint-Valentin, fête des amoureux célébrée le 14 février, trouve son origine dans plusieurs rituels, histoires et légendes ancestrales.

La Saint-Valentin: une origine païenne?

Louve allaitant Rémus et Romulus

Comme de nombreuses cérémonies contemporaines, la Saint-Valentin pourrait être basée sur une tradition païenne de la Rome antique. Les Romains ont célébré les Lupercales (Lupercalia) du 13 au 15 février, environ Grotte de Lupercal, situé au pied de la colline du Palatin. Cette grotte aurait abrité le loup qui allaitait Romulus et Remus, deux fondateurs de Rome. Les festivités étaient dédiées au dieu des troupeaux et de la forêt de Lupercus (ou Faunus) et à Junon, protecteur du mariage et des femmes. Pour célébrer la purification, le partage et la fertilité, 2 jeunes hommes ont assisté au sacrifice d'une chèvre par 12 prêtres le 15 février dans la grotte. Ils ont été enduits de son sang avant de traverser la ville, armés de sangles en peau de chèvre. Les femmes fouettées sur le chemin ont été assurées d'une maternité heureuse durant l'année: c'est la «course des Luperques».

Au Ve siècle, la fête était également pratiquée par les chrétiens, mais sans sacrifices. En 494, il fut interdit par le pape Gelasius I et remplacé par un hommage à Valentin de Terni, saint patron des amoureux, le 14 février.

Les rites païens étaient étroitement liés à la nature. L'adoption du 14 février pour célébrer l'amour pourrait également correspondre au moment où le chant des oiseaux se fait à nouveau entendre pour la saison des amours.

Qui était Saint Valentin?

En réalité, le 14 février est le jour choisi pour célébrer pas moins de 3 saints martyrs nommés Valentin, dont les histoires se confondent: Valentin de Terni, Valentin de Rome et Valentin de Rhétie. Selon le martyrologe romain de 1705 qui répertorie les saints patrons, les 3 personnages ne peuvent être qu'une seule personne. Valentin de Terni et Valentin de Rome sont morts au même moment et ont été enterrés au même endroit. Leur culte s'est ensuite propagé au Ve siècle en Bavière (Rhétie), où sont conservées des reliques. La Saint-Valentin de Rhetie est représentée debout avec un enfant épileptique couché.

Valentin de Terni, le saint patron des amoureux

Saint Valentin baptise Sainte Lucile

Au 3ème siècle, l'empereur Claude II le gothique a voulu interdire les mariages, afin que les hommes n'aient pas hésité à partir pour faire la guerre. Le moine Valentin de Terni, ou Valentin I, a défié l'interdiction en continuant à célébrer les syndicats. Emprisonné par l'empereur, qui n'aimait pas les chrétiens, il est tombé amoureux de la fille du geôlier, Julia, aveugle de naissance. Valentin lui décrit le monde et son amour finit par conduire à un miracle: Julia retrouve sa vue. Claude II décide alors de décapiter Valentin et son exécution aurait eu lieu le 14 février 268 (ou 269 selon les sources).

C'est Alexandre VI qui, en 1496, a donné le titre de "patron des amoureux" à Valentin de Terni.

La Saint-Valentin, les débuts de la Saint-Valentin?

Malgré la reprise officielle des amoureux & # 39; fête par l'Église, elle continue de s'opposer à la tradition valentine médiévale. À la fin du Moyen Âge, au Royaume-Uni, cette tradition aristocratique associe au hasard un jeune homme et une jeune fille pour la journée. Ils ont ensuite dû se donner des mots doux (la Saint-Valentin) et des cadeaux pour célébrer leur couple, qui pourraient durer toute l'année.

Dans le nord de la France, la pratique de la valentine est beaucoup plus ringarde. Les femmes mariées n'avaient le droit, le 14 février seulement, de s'ébattre avec qui elles souhaitaient. Pour cela, ils ont choisi un seul "Valentine" ou "galantin". Cette tradition a perduré jusqu'à la fin du XVIIIe siècle.

La Saint-Valentin aujourd'hui

Lorsque le pape Alexandre VI a déclaré Valentin le saint patron des amoureux, sa célébration était principalement destinée aux célibataires à la recherche d'une âme sœur. Les rituels varient selon les régions: processions, parties de cache-cache …

C'est au fil des siècles que la fête est également devenue un symbole de l'amour déjà existant. Au XVIIIe siècle et à l'époque victorienne, les cartes envoyées le jour de la Saint Valentin étaient de plus en plus décorées, avec plumes, dentelles, tissus, fleurs séchées, parfums … Dans les pays anglo-saxons, le festival célèbre toutes les formes de l'amour, au sens large, et il est courant d'offrir une carte Saint Valentin à vos amis les plus proches.

Cupidon

La célébration commerciale de la Saint-Valentin s'est développée au milieu du XIXe siècle aux États-Unis. C'est l'arrivée des GI à l'occasion de la libération qui a propagé la tradition en Europe. La fête est devenue laïque, avec l'apparition des symboles que nous connaissons aujourd'hui: coeurs, Cupidon, roses … Le pape Paul VI a frappé Saint Valentin du calendrier liturgique romain en 1969. En France, la coutume a gagné en popularité dans les années 80 . Aujourd'hui, même si beaucoup de gens le considèrent comme une vaste opération commerciale, près d'un Français sur trois célèbre la Saint-Valentin.

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