Les experts en santé mentale s’inquiètent de la pandémie et des mesures de quarantaine qui entraîneront une augmentation des suicides

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Mardi, le président Donald Trump s’est assis au Rose Garden et a expliqué à Fox News pourquoi il voulait rouvrir le pays pour affaires – contre l’avis de presque tous les médecins et professionnels de la santé.

Si les États-Unis restaient sur une quasi-fermeture en raison du coronavirus, a déclaré Trump, il y aurait une récession qui conduirait à des «suicides par milliers», avec un nombre de morts encore plus élevé que ceux qui meurent de COVID-19, la maladie causée par le nouveau coronavirus.

Les experts en santé mentale ont été horrifiés par la manière blasée dont le président a parlé de la question. Mais alors que les Américains sont aux prises avec les sévères mesures d’isolement qui leur sont imposées, de nombreux experts s’inquiètent d’une augmentation du nombre de suicides et d’autres problèmes liés à la santé mentale. Bon nombre des personnes les plus à risque dépendent de groupes de soutien en personne, et ces mêmes groupes sont maintenant incapables de se rencontrer dans la vie réelle.

Généralement, en temps de crise, comme les récessions, la guerre et les catastrophes naturelles, les gens se réunissent. Mais l’épidémie de coronavirus n’est pas une catastrophe typique, et se réunir est difficile, voire impossible.

Les professionnels de la santé mentale et les groupes de soutien aux toxicomanies avertissent que cette urgence de santé publique constitue une menace sérieuse pour les personnes pour lesquelles le contact social est un élément clé du soutien et du traitement. La distanciation sociale et l’isolement sont des déclencheurs pour les personnes ayant des problèmes de santé mentale, disent les experts. Un autre est la perte ou la peur de perdre son emploi.

«Nous entendons beaucoup de gens dire que je me sens très seul, je suis très anxieux et effrayé. Nous recevons beaucoup plus d’appels sur le suicide et la pensée suicidaire », a déclaré à BuzzFeed News Christina Bradley, responsable des programmes de soutien à la National Alliance on Mental Illness of New York City (NAMI-NYC). «L’histoire nous montre qu’en temps de crise», nous constatons davantage de problèmes liés à la santé mentale, a-t-elle déclaré. Elle a dit qu’elle était très inquiète d’une augmentation du nombre de personnes se suicidant.

Bradley a déclaré que la manière dont le président parlait du suicide «n’aide certainement pas» les gens qui pourraient penser à se suicider.

«C’était incroyablement irresponsable. Cela peut donner aux gens le sentiment qu’ils ne sont pas vraiment valorisés », a-t-elle déclaré. « Ce n’est jamais une bonne idée de parler de ces problèmes et de ne pas parler des ressources pour les gens. »

Cela est particulièrement vrai à un moment où le virus commence à submerger les hôpitaux, les fournisseurs de soins de santé et les divers groupes de soutien qui tentent d’aider des millions d’Américains qui ont des problèmes de santé mentale qui incluent des idées suicidaires, de la paranoïa, des pensées intrusives, de l’anxiété, ainsi comme des dépendances.

La police de Portland a déclaré mardi qu’ils voyaient un énorme pic d’appels impliquant des tentatives de suicide, New York a annoncé il mettait en place une hotline pour la santé mentale que les gens pouvaient appeler s’ils se sentaient dépassés par le stress causé par le coronavirus.

Obligés de fermer leurs portes pour aider à atténuer la propagation du coronavirus, la plupart des groupes de soutien par les pairs se déplacent désormais en ligne, ce que certains participants jugent utile, ou du moins mieux que rien. De nombreuses personnes participant à des réunions virtuelles en ce moment se disent reconnaissantes pour elles, mais admettent qu’elles ne peuvent pas remplacer la chimie qui se produit lorsqu’elles sont physiquement dans la même pièce ensemble.

Les personnes qui participent régulièrement à des groupes de soutien par les pairs ont déclaré à BuzzFeed News qu’elles s’inquiétaient de l’impact de leur fermeture. David, Laura et Robert – qui ont tous parlé à BuzzFeed News à la condition que des pseudonymes soient utilisés à la place de leurs vrais noms – font partie des centaines de milliers d’Américains confrontés à une nouvelle réalité incertaine à mesure que la pandémie de coronavirus s’approfondit et leur soutien les réseaux sont perturbés.

La participation aux réunions des David’s Alcoholics Anonymous (AA) a commencé à diminuer il y a deux semaines, a-t-il déclaré. L’école de Brooklyn, où l’un de ses groupes réguliers s’est réuni, a fermé ses portes. Ensuite, l’église leur a demandé de suspendre leurs réunions. Et puis tous les autres endroits ont fait de même. Les fermetures sont temporaires, mais on ne sait pas quand elles pourraient rouvrir.

La même chose est arrivée aux réunions de Laura Narcotics Anonymous (NA) à Los Angeles et du groupe de prévention du suicide de Robert à Manhattan.

Robert, un entrepreneur qui a tenté de se suicider il y a trois ans, a découvert que son groupe avait été transféré sur Internet lorsqu’il s’est présenté à son lieu de rencontre habituel pour trouver une note collée sur la porte. Voyant que «je me sentais un peu perdu», a-t-il dit.

Les experts en santé mentale sont particulièrement préoccupés par le fait que les gens pensent que les événements sont complètement hors de leur contrôle. «Il y a un manque de clarté, un manque de certitude et un manque de contrôle. Et c’est une recette pour l’anxiété », Dr David Rosmarin, directeur du Centre d’anxiété et professeur adjoint à la Harvard Medical School, a déclaré à BuzzFeed News. «La plupart des gens de notre culture ont du mal à tolérer un manque de contrôle et un manque de connaissances lors d’une bonne journée. Et ici, nous avons de mauvais jours, où nous ne savons vraiment pas. « 

Reagan Reed, directeur exécutif de l’Association intergroupes de New York des AA, a déclaré que les restrictions liées aux coronavirus poseront de sérieux problèmes aux personnes dépendantes de l’alcool, qui souvent ne réussissent pas bien seules.

« Les alcooliques sont vraiment habitués à la communication en personne et il est impératif que les alcooliques se lèvent physiquement, quittent leur maison, se rendent à une réunion et s’assoient sur une chaise parce que nous isolons intrinsèquement les gens », a-t-elle déclaré à BuzzFeed News. De plus, a-t-elle ajouté, «les alcooliques sont particulièrement sujets aux problèmes autres que l’alcool, qu’il s’agisse d’anxiété, de dépression ou de trouble de stress post-traumatique».

David, un musicien avec plus de huit ans de sobriété, a déclaré à BuzzFeed News que c’était le soutien en face à face qu’il avait obtenu de la part d’autres personnes souffrant d’alcoolisme et de toxicomanie au moment où il en avait le plus besoin qui lui a sauvé la vie.

« Il y a eu un moment où j’ai dit: » Je suis foutu et je ne sais pas quoi faire. « J’avais 24 ans et j’étais prêt à me suicider », a-t-il déclaré. Puis il a trouvé une réunion des AA à laquelle il pouvait aller et un sponsor qui était disposé à le rencontrer n’importe où, n’importe quand. « À ce jour, je n’ai pas mis une aiguille dans mon bras ou pris un verre », a-t-il déclaré.

Dans l’état actuel des choses, les groupes de soutien, les sponsors et les thérapeutes ne peuvent plus se rencontrer en personne. Mais David a dit que cela ne signifie pas qu’ils sont seuls. «Pour les personnes qui sont vraiment désespérées, il y aura toujours des ressources, bien qu’elles soient différentes de ce qu’elles n’ont jamais été», a-t-il déclaré.

NAMI-NYC, AA, N / A, la Fondation américaine pour la prévention du suicide (AFSP), Schizophrenia and Related Disorders Alliance of America (SARDAA), et d’autres groupes de soutien, ainsi que des thérapeutes, gardent tous leurs lignes téléphoniques habituelles ouvertes. Mais ils créent également de nouvelles façons de se connecter, notamment des réunions par conférence téléphonique, des groupes vidéo Zoom et Google Hangouts.

Angel White de SARDAA a déclaré à BuzzFeed News que son organisation avait utilisé des conférences téléphoniques et des groupes Facebook pour atteindre les personnes dans le besoin. Il a même hébergé une journée entière un événement en ligne qui devait se tenir en Floride le week-end dernier mais a dû être annulé.

Rosmarin a déclaré que le personnel de 30 personnes du Center for Anxiety organise environ 300 à 350 séances par semaine, dont environ 98% se font virtuellement.

Reed a déclaré que les réunions virtuelles des AA, qui ont été organisées sur une base quelque peu ponctuelle ces dernières semaines, sont déjà très populaires, avec des gens appelant non seulement des cinq arrondissements de New York, mais de villes à travers les États-Unis.

« Ça fonctionne. Ce n’est pas idéal, mais vous pouvez toujours avoir une connexion à distance », a-t-elle déclaré. «Par exemple, une jeune femme s’est connectée à une réunion à distance jeudi. Elle était sobre depuis quatre jours et n’avait jamais été à une réunion des AA auparavant. Et une autre femme a proposé de la parrainer lors de la réunion Zoom et elle est toujours sobre. Et elle vient d’utiliser les réunions à distance des AA et de contacter les personnes qui ont participé aux réunions avec elle. »

Bientôt, la New York Inter-Group Association of AA lancera un centre Zoom où elle pourra accueillir 50 réunions virtuelles toutes les heures avec jusqu’à 1 000 participants par réunion.

Acteur Ashley Tisdale partagé sur Twitter récemment que son mari, le musicien Christopher French, utilisait de nouveaux groupes virtuels AA. «Merci à #AlcoholicsAnonymous d’avoir un service de streaming lors de vos réunions. Mon mari a pu diffuser sa réunion préférée. Quiconque ne se sent pas bien à l’idée de quitter la maison vérifie l’application de zoom », a-t-elle tweeté.

Le français a répondu par un tweeter «Oui, c’est une sorte de ressource incroyable pour pouvoir se connecter à des réunions de récupération en 12 étapes depuis chez soi.» Il a ajouté un lien à un répertoire des réunions en ligne.

David a déclaré qu’il avait participé à une réunion virtuelle samedi dernier et à une autre dimanche, dont il était le modérateur. Une réunion à laquelle il a participé la semaine dernière était si populaire que le site s’est écrasé lorsque plus de 1 000 personnes se sont jointes en même temps.

« Des gens du Midwest, de la côte ouest, des gens du nord-est qui n’étaient même jamais allés à New York », a ajouté David. «Une femme était tellement heureuse de faire ça. Elle venait de Détroit. Elle vivait la même chose que nous. »

David a dit qu’il y a certaines choses que les réunions virtuelles ne peuvent pas reproduire, cependant.

«Si vous êtes dans un espace physique et que quelqu’un lève la main et que cette personne souffre, et qu’elle décrit quelque chose que j’ai vécu il y a quelques années, à la fin de la réunion, je pourrais avoir manqué son nom mais je sais qui c’est », a-t-il dit. «Je regarde et quand nous nous levons pour clore la réunion, je peux me diriger vers cette personne et dire:« Hé mec, je sais que tu traverses cette situation difficile et j’ai vécu la même chose il y a quelques années . « 

« Quelque chose se produit lorsqu’un alcoolique parle face à face avec un autre », a-t-il déclaré. « C’est une magie que vous ne pouvez pas mettre en bouteille et vendre. »

Robert, qui a participé à un groupe virtuel de soutien au suicide, était du même avis. Il a dit que le format «semblait distant» mais sans aucune alternative pour le moment, il continuerait à l’utiliser.

Un porte-parole de NA à Los Angeles a déclaré à BuzzFeed News que les réunions virtuelles devenaient également populaires auprès de cette organisation. Il a déclaré qu’un seul des nombreux groupes virtuels comptait 6 000 membres.

Pourtant, a-t-il dit, certains membres de NA ont vraiment besoin de réunions en personne, et donc quelques-uns restent ouverts, bien qu’ils soient peu nombreux. Les membres qui se rendent chez eux se réunissent en groupes de 10 personnes ou moins, a déclaré le porte-parole de NA, et ils pratiquent la distanciation sociale, notamment en installant des chaises loin les uns des autres et en ne faisant pas certains des exercices typiques qui incluent les attouchements physiques. Ils abandonnent également les rafraîchissements.

Fondamentalement, le porte-parole a déclaré qu’ils faisaient « la même chose que nous ferions en milieu de travail ».

Mais partout au pays, de plus en plus de personnes dans le besoin se tournent vers leurs téléphones et ordinateurs portables pour obtenir de l’aide. Et c’est formidable, a déclaré Stephanie Cogen, directrice de programme à l’International OCD Foundation, qui aide les personnes touchées par les troubles obsessionnels compulsifs et les troubles apparentés à trouver un soutien. Mais cela ne permet pas à tout le monde d’obtenir facilement l’aide dont ils ont besoin.

« Beaucoup de gens qui n’ont pas fait de téléthérapie auparavant ont du mal à apprendre à le faire maintenant », a déclaré Cogen. «Il existe de nombreux logiciels disponibles pour cela. Mais si vous ne l’avez jamais fait auparavant, je pense que c’est une compétence que les gens ont du mal à intégrer pour utiliser très rapidement. « 

«Nous espérons organiser des webinaires pour aider à former les gens à ce sujet», a-t-elle ajouté.

Reed, de la New York Inter-Group Association of AA, a accepté, affirmant que le passage aux réunions virtuelles sera probablement difficile pour un groupe vulnérable en particulier.

«Ce sont les personnes âgées qui m’inquiètent particulièrement, qui n’ont pas d’ordinateurs, qui ont des problèmes technologiques. Et il y en a beaucoup », a déclaré Reed. «Ce sont les personnes que nous devons protéger en ce moment et qui courent le plus grand risque de contracter ce virus [and] pour qui ça va être le plus difficile. « 

le Ligne de vie nationale pour la prévention du suicide est le 1-800-273-8255. D’autres lignes d’assistance internationales sur le suicide sont disponibles à l’adresse suivante: befrienders.org. Vous pouvez également TALK au 741741 pour un support de crise gratuit et anonyme 24/7 aux États-Unis depuis le Ligne de texte de crise.



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