« Lean On Me », le chanteur de « Lovely Day » Bill Withers décède à 81 ans

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Bill Withers, qui a écrit et chanté une série de chansons soul dans les années 1970 qui ont résisté à l’épreuve du temps, notamment « Appuie-toi sur moi, «Lovely Day» et «Ain’t No Sunshine» sont décédés de complications cardiaques, a déclaré sa famille dans un communiqué à l’Associated Press. Il avait 81 ans.

Le triple lauréat d’un Grammy Award, qui s’est retiré de la musique au milieu des années 80, est décédé lundi à Los Angeles, selon le communiqué. Sa mort survient alors que le public s’est inspiré de sa musique pendant la pandémie de coronavirus, avec des travailleurs de la santé, des chorales, des artistes et bien plus qui publient leurs propres interprétations sur « Lean on Me » pour aider à traverser les moments difficiles.

«Nous sommes dévastés par la perte de notre mari et père bien-aimé et dévoué. Un homme solitaire avec un cœur déterminé à se connecter au monde en général, avec sa poésie et sa musique, il a parlé honnêtement aux gens et les a connectés les uns aux autres », a déclaré la déclaration de famille. «Une vie aussi privée qu’il a vécu près de sa famille et de ses amis intimes, sa musique appartient à jamais au monde. En cette période difficile, nous prions pour que sa musique offre réconfort et divertissement tandis que les fans tiennent fermement à leurs proches. »

Les chansons de Withers au cours de sa brève carrière sont devenues les bandes sonores d’innombrables fiançailles, mariages et fêtes d’arrière-cour. Ils ont des mélodies puissantes et des grooves parfaits fusionnés avec une voix douce qui transmet l’honnêteté et des émotions complexes sans acrobaties vocales.

«Lean On Me», un hymne à l’amitié, a été joué lors des inaugurations de Barack Obama et de Bill Clinton. « Ain’t No Sunshine » et « Lean on Me » font partie de la liste de Rolling Stone des 500 plus grandes chansons de tous les temps.

« Il est le dernier Afro-américain Everyman », a déclaré le musicien et chef de groupe Questlove à Rolling Stone en 2015. « Bill Withers est la chose la plus proche que les Noirs ont d’un Bruce Springsteen. »

Withers, qui a surmonté un bégaiement infantile, est né le dernier de six enfants dans la ville minière de Slab Fork, en Virginie-Occidentale. Après le divorce de ses parents à l’âge de 3 ans, Withers a été élevé par la famille de sa mère dans la ville voisine de Beckley.

Il a rejoint la Marine à 17 ans et a passé neuf ans dans le service en tant que mécanicien d’aéronef à installer des toilettes. Après sa sortie, il a déménagé à Los Angeles, travaillé dans une usine de pièces d’avion, acheté une guitare dans un prêteur sur gages et enregistré des démos de ses morceaux dans l’espoir de décrocher un contrat d’enregistrement.

En 1971, signé chez Sussex Records, il sort son premier album, «Just As I Am», aux commandes du légendaire Booker T. Jones. Il contenait les succès «Grandma’s Hands» et «Ain’t No Sunshine», inspirés du film de Jack Lemmon «Days of Wine and Roses». Il a été photographié sur la couverture, souriant et tenant son seau à lunch.

« Ain’t No Sunshine » a été initialement publié en tant que face B de son premier single, « Harlem ». Mais les DJ radio ont retourné le disque et la chanson est montée au n ° 3 du palmarès Billboard et a passé un total de 16 semaines dans le top 40.

Withers a continué à générer plus de succès un an plus tard avec l’inspirant « Lean On Me », le menaçant « Who Is He (and What Is He to You) » et le slinky « Use Me » sur son deuxième album, « Still Bill. « 

Plus tard viendra la frappe  » Belle journée», Coécrit avec Skip Scarborough et mettant en vedette Withers tenant le mot« jour »pendant près de 19 secondes, et« Just The Two Of Us », coécrit avec Ralph MacDonald et William Salter. Son «Live at Carnegie Hall» en 1973 a fait des 50 plus grands albums live de tous les temps de Rolling Stone.

«La chose la plus difficile dans l’écriture de chansons est d’être simple et profonde. Et Bill semblait comprendre, intrinsèquement et instinctivement, comment faire cela », a déclaré Sting dans« Still Bill », un documentaire de 2010 de Withers.

Mais la carrière de Withers lorsque Sussex Records a fait faillite et qu’il a été récupéré par Columbia Records. Il n’avait plus le contrôle total de sa musique et se mit à ronger quand on lui proposa de faire une reprise d’Elvis. Ses nouveaux dirigeants ont trouvé Withers difficile.

Aucun de ses albums de Columbia n’a atteint le Top 40 à l’exception de «Menagerie» de 1977, qui a produit «Lovely Day». (Son duo à succès avec Grover Washington Jr. « Just the Two of Us » était sur le label de Washington). Le dernier album de Withers était «Watching You Watching Me» de 1985.

Bien que ses chansons traitent souvent des relations, Withers en a également écrit des avec des commentaires sociaux, notamment «Better Off Dead» sur le suicide d’un alcoolique et «Je ne peux pas écrire gaucher», sur un vétéran de la guerre du Vietnam blessé.

Il a reçu les Grammy Awards en tant qu’auteur-compositeur pour «Ain’t No Sunshine» en 1971 et pour «Just The Two Of Us» en 1981. En 1987, Bill a reçu sa neuvième nomination aux Grammy Awards et son troisième Grammy en tant qu’auteur-compositeur pour le réenregistrement de le hit de 1972 “ Lean On Me »par Club Nouveau.

Il a été intronisé au Temple de la renommée du rock and roll en 2015 par Stevie Wonder. Withers a remercié sa femme ainsi que les pionniers du R&B qui ont aidé sa carrière comme Ray Jackson, Al Bell et Booker T. Jones. Il a également obtenu quelques coups dans l’industrie du disque, affirmant que A&R représentait «antagoniste et redondant».

Sa musique a été échantillonnée et reprise par des artistes tels que «No Diggity» de BlackStreet, la version de Will Smith de « Rien que nous deux, « Bridging The Gap » de Black Eyed Peas et « Sunshine » de Twista. La chanson « Lean on Me » était le thème du titre d’un film de 1989 avec Morgan Freeman.

Ses chansons sont souvent utilisées sur grand écran, notamment «The Hangover», «28 Days», «American Beauty», «Jerry Maguire», «Crooklyn», «Flight», «Beauty Shop», «The Secret Life of Pets». « Et » Flight « .

«Je ne suis pas un virtuose, mais j’ai pu écrire des chansons auxquelles les gens pouvaient s’identifier. Je ne pense pas avoir fait de mal à un gars de Slab Fork, en Virginie-Occidentale », a déclaré Withers à Rolling Stone en 2015.

Il laisse dans le deuil son épouse, Marcia, et ses enfants, Todd et Kori.

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