Le rapport IQAir montre les meilleurs et les pires endroits en matière de qualité de l’air en 2021




CNN

La pollution de l’air a atteint des niveaux malsains dans le monde en 2021, selon un nouveau rapport.

Le rapport d’IQAir, une société qui suit la qualité de l’air mondiale, révèle que la pollution atmosphérique annuelle moyenne dans chaque pays – et dans 97 % des villes – dépassait les directives de l’Organisation mondiale de la santé sur la qualité de l’air, conçues pour aider les gouvernements à élaborer des réglementations visant à protéger la santé publique. .

Seules 222 villes sur les 6 475 analysées avaient une qualité de l’air moyenne conforme aux normes de l’OMS. Trois territoires se sont avérés conformes aux directives de l’OMS : le territoire français de la Nouvelle-Calédonie et les territoires américains de Porto Rico et des îles Vierges américaines.

L’Inde, le Pakistan et le Bangladesh figuraient parmi les pays où la pollution atmosphérique était la plus grave, dépassant les directives au moins 10 fois.

Les pays scandinaves, l’Australie, le Canada, le Japon et le Royaume-Uni se classent parmi les meilleurs pays en matière de qualité de l’air, avec des niveaux moyens dépassant les directives de 1 à 2 fois.

Aux États-Unis, IQAir a constaté que la pollution de l’air dépassait les directives de l’OMS de 2 à 3 fois en 2021.

« Ce rapport souligne la nécessité pour les gouvernements du monde entier de contribuer à réduire la pollution atmosphérique mondiale », a déclaré à CNN Glory Dolphin Hammes, PDG d’IQAir North America. « (Les particules fines) tuent beaucoup trop de personnes chaque année et les gouvernements doivent établir des normes nationales de qualité de l’air plus strictes et explorer de meilleures politiques étrangères qui favorisent une meilleure qualité de l’air. »

Ci-dessus : IQAir a analysé la qualité de l’air annuelle moyenne de plus de 6 000 villes et les a classées de la meilleure qualité de l’air, en bleu (conforme à la ligne de guilde de l’OMS sur les PM2,5) à la pire, en violet (dépasse de plus de 10 fois la ligne directrice de l’OMS sur les PM2,5). Un carte interactive est disponible à partir de IQAir.

Il s’agit du premier rapport majeur sur la qualité de l’air mondial basé sur les nouvelles lignes directrices annuelles de l’OMS sur la pollution atmosphérique, mises à jour en septembre 2021. Les nouvelles lignes directrices ont réduit de moitié la concentration acceptable de particules fines – ou PM 2,5 – de 10 à 5 microgrammes par mètre cube.

Les PM 2,5 sont le plus petit polluant mais aussi l’un des plus dangereux. Lorsqu’il est inhalé, il pénètre profondément dans les tissus pulmonaires où il peut pénétrer dans la circulation sanguine. Elle provient de sources telles que la combustion de combustibles fossiles, les tempêtes de poussière et les incendies de forêt, et a été associée à un certain nombre de menaces pour la santé, notamment l’asthme, les maladies cardiaques et d’autres maladies respiratoires.

Des millions de personnes meurent chaque année à cause de problèmes de qualité de l’air. En 2016, environ 4,2 millions de décès prématurés étaient associés aux particules fines, selon l’OMS. Si les lignes directrices de 2021 avaient été appliquées cette année-là, l’OMS a constaté qu’il aurait pu y avoir près de 3,3 millions de décès liés à la pollution en moins.

IQAir a analysé les stations de surveillance de la pollution dans 6 475 villes de 117 pays, régions et territoires.

Aux États-Unis, la pollution de l’air a augmenté en 2021 par rapport à 2020. Sur plus de 2 400 villes américaines analysées, l’air de Los Angeles est resté le plus pollué, malgré une diminution de 6 % par rapport à 2020. Atlanta et Minneapolis ont connu une augmentation significative de la pollution, le rapport a montré.

« La dépendance (des États-Unis) aux combustibles fossiles, la gravité croissante des incendies de forêt ainsi que l’application variable du Clean Air Act d’une administration à l’autre ont tous contribué à la pollution de l’air aux États-Unis », écrivent les auteurs.

Les chercheurs affirment que les principales sources de pollution aux États-Unis sont les transports alimentés par des combustibles fossiles, la production d’énergie et les incendies de forêt, qui font des ravages dans les communautés les plus vulnérables et marginalisées du pays.

« Nous sommes fortement dépendants des combustibles fossiles, notamment en termes de transport », a déclaré Hammes, qui vit à quelques kilomètres de Los Angeles. « Nous pouvons agir intelligemment avec zéro émission, mais nous ne le faisons toujours pas. Et cela a un impact dévastateur sur la pollution atmosphérique que nous constatons dans les grandes villes.

Les incendies de forêt alimentés par le changement climatique ont joué un rôle important dans la réduction de la qualité de l’air aux États-Unis en 2021. Les auteurs ont souligné un certain nombre d’incendies qui ont entraîné une pollution atmosphérique dangereuse, notamment les incendies de Caldor et Dixie en Californie, ainsi que l’incendie de Bootleg en Californie. Oregon, qui a transporté de la fumée jusqu’à la côte Est en juillet.

La Chine – qui fait partie des pays où la pollution atmosphérique est la plus élevée – a enregistré une amélioration de la qualité de l’air en 2021. Plus de la moitié des villes chinoises analysées dans le rapport ont enregistré des niveaux de pollution atmosphérique inférieurs à ceux de l’année précédente. Selon le rapport, la capitale Pékin a poursuivi sa tendance à l’amélioration de la qualité de l’air depuis cinq ans, grâce à une politique de réduction des industries polluantes dans la ville.

Le rapport révèle également que la forêt amazonienne, qui a joué le rôle de principal défenseur mondial contre la crise climatique, a émis plus de dioxyde de carbone qu’elle n’en a absorbé l’année dernière. La déforestation et les incendies de forêt ont menacé l’écosystème critique, pollué l’air et contribué au changement climatique.

« Tout cela fait partie de la formule qui mènera ou mènera au réchauffement climatique. » dit Hammes.

Le rapport a également révélé certaines inégalités : les stations de surveillance restent rares dans certains pays en développement d’Afrique, d’Amérique du Sud et du Moyen-Orient, ce qui entraîne une pénurie de données sur la qualité de l’air dans ces régions.

« Lorsque vous ne disposez pas de ces données, vous êtes vraiment dans le noir », a déclaré Hammes.

Hammes a noté que le pays africain du Tchad était inclus dans le rapport pour la première fois, en raison d’une amélioration de son réseau de surveillance. IQAir a découvert l’année dernière que la pollution de l’air du pays était la deuxième plus élevée au monde, derrière le Bangladesh.

Tarik Benmarhnia, épidémiologiste du changement climatique à la Scripps Institution of Oceanography qui a étudié l’impact sur la santé de la fumée des incendies de forêt, a également noté que le fait de se fier uniquement aux stations de surveillance peut conduire à des angles morts dans ces rapports.

« Je pense que c’est formidable qu’ils se soient appuyés sur différents réseaux et pas seulement sur des sources gouvernementales », a déclaré à CNN Benmarhnia, qui n’était pas impliqué dans ce rapport. « Cependant, de nombreuses régions ne disposent pas de suffisamment de stations et des techniques alternatives existent. »

Le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat des Nations Unies a conclu dans son rapport de 2021 qu’en plus de ralentir la vitesse du réchauffement climatique, la réduction de l’utilisation des combustibles fossiles aurait l’avantage supplémentaire d’améliorer la qualité de l’air et la santé publique.

Hammes a déclaré que le rapport IQAir est une raison supplémentaire pour que le monde se détourne des combustibles fossiles.

« Nous avons le rapport, nous pouvons le lire, nous pouvons l’intérioriser et nous consacrer réellement à l’action », a-t-elle déclaré. « Il faut faire un pas majeur vers les énergies renouvelables. Nous devons prendre des mesures drastiques pour inverser la tendance du réchauffement climatique ; sinon, l’impact et le train dans lequel nous sommes (seraient) irréversibles.

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