L’aéroport international de Miami teste des chiens renifleurs de COVID


Une méthode de test COVID-19 qui pourrait bien être parmi les plus précises n’a pas été élaborée dans un laboratoire ni même développée par une grande société pharmaceutique. En fait, il a quatre pattes et est en effet le meilleur ami de l’homme : rencontrez les chiens renifleurs de virus de l’aéroport international de Miami.

Ce mois-ci, l’aéroport pilote un programme développé par le Global Forensic and Justice Center de la Florida International University (FIU) qui emploie des chiens – en particulier leur odorat – pour aider à identifier les voyageurs susceptibles d’être infectés par COVID-19.

Pour l’instant, pendant la phase d’essai du programme, deux chiens sont postés à un poste de contrôle de sécurité des employés : un Malinois belge nommé Cobra et un berger hollandais nommé One Betta.

« Cette pandémie nous a poussés à innover pour arrêter la propagation », a déclaré la maire de Miami-Dade, Daniella Levine Cava, dans un communiqué annonçant l’effort. « Nous sommes fiers de faire tout ce que nous pouvons pour protéger nos résidents. J’ai hâte de voir comment l’aéroport teste leurs compétences et d’étendre le programme pilote à d’autres installations du comté. »

Cobra et One Betta ont été formés pour identifier les changements métaboliques qui se produisent dans le corps d’une personne après avoir contracté COVID-19, en particulier la production de soi-disant les composés organiques volatils — des produits chimiques pouvant indiquer la présence de la maladie. Les chiens reniflent ensuite les masques usagés de ceux qui font la queue au poste de contrôle. Si l’un des chiens sélectionne une personne potentiellement infectée, cette personne subit alors un test rapide avant de pouvoir voyager.

Les responsables de l’aéroport affirment que MIA est le premier aéroport des États-Unis à utiliser la nouvelle méthode de test et signalent des essais publiés, évalués par des pairs et en double aveugle, qui ont montré un taux de précision allant de 96 à 99%. D’autres pays, dont les Émirats arabes unis et la Finlande, ont commencé tester l’idée l’été dernier.

Cobra et One Betta ont participé à des centaines de sessions de formation cette année sur le campus Modesto Maidique de la CRF, selon l’aéroport.

La commission du comté de Miami-Dade a donné son approbation en mars à une résolution, également soutenue par le département de l’aviation, énonçant les bases du partenariat, qui comprend également American Airlines. La course d’essai devrait durer jusqu’en septembre.

Une fois l’essai terminé à la fin du mois, les chercheurs de l’université continueront de calibrer les données en fonction des résultats du programme et de travailler pour affiner la formation qui aide les chiens à détecter le virus.

« Pouvoir appliquer des décennies de recherche de cette manière, fournir une couche de protection supplémentaire aux employés de l’aéroport international de Miami, c’est une leçon d’humilité », a déclaré Kenneth Furton, prévôt de la CRF et expert en chimie médico-légale, dans un communiqué. « Ces chiens sont un autre outil précieux que nous pouvons utiliser pour nous aider à vivre avec cette pandémie en cours. »



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