Ils ont été envoyés dans un refuge pour sécurité. Au lieu de cela, ces femmes disent qu’elles ont été abusées sexuellement

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Kampala, Ouganda – Lorsque Patricia a été arrêtée par la police à l’âge de 11 ans, elle s’est sentie soulagée.

Vendue par un oncle à son professeur, elle a été violée et abandonnée à Kalangala, un district des îles du lac Victoria, en Ouganda.

Patricia pensait que sa chance avait changé lorsque des policiers d’un poste local lui ont dit qu’il y avait un homme à proximité qui a aidé des survivantes d’abus sexuels comme elle.

« Un grand, gros et vieux muzungu [foreigner or white person] est venu pour moi. Ils ont dit qu’il s’occupe des filles dans votre situation « , a déclaré à CNN Patricia, identifiée à l’aide d’un pseudonyme.

« Ils ont dit que Bery est une bonne personne et qu’il vous emmènera. J’avais un peu peur, mais j’ai dit OK car il y a aussi d’autres filles là-bas. »

Bernhard « Bery » Glaser, un ressortissant allemand qui se décrit comme un « professionnel de la santé à la retraite », a fondé Bery’s Place, un foyer pour enfants à Kalangala, avec sa femme en 2006. Selon son site Web, Glaser a fourni un foyer à des dizaines de filles. , dont certains ont survécu à des «violences et violences physiques, sexuelles, émotionnelles ou psychologiques» ou ont été «victimes de la traite, abandonnées – ou rejetées – par leurs tuteurs légaux».

« Pour mes enfants, je suis la maman, je suis le papa, je suis tout », dit Glaser dans une vidéo promotionnelle.

Une photo non datée de Bernhard "Bery" Glaser.

Mais cinq femmes à la fin de leur adolescence et au début de la vingtaine interrogées par CNN, y compris Patricia, allèguent que Glaser les a agressées sexuellement et émotionnellement à Bery’s Place. Les noms des survivants ont été modifiés pour protéger leur identité.

Les jeunes femmes disent que Glaser les a soumises à des « examens vaginaux » répétés impliquant des contacts sexuels et les a forcées à dormir dans son lit, où il les aurait agressées sexuellement. Lorsque les filles se sont opposées, elles disent que Glaser menacerait de les chasser dans les rues. Les survivants disent que cela a empêché de nombreuses filles – dont certaines avaient déjà été maltraitées ou ont subi d’autres expériences traumatisantes – de s’exprimer.

Bery’s Place est l’un des centaines de foyers pour enfants vulnérables censés fonctionner illégalement en Ouganda – les foyers pour enfants doivent être enregistrés auprès du ministère du Genre, du Travail et du Développement social en vertu de la loi ougandaise. En 2018, le gouvernement ougandais a annoncé son intention de fermer plus de 500 maisons non enregistrées dans le pays. Un manque de surveillance gouvernementale combiné à une politique de porte ouverte pour les investisseurs et les volontaires étrangers a rendu les filles comme Patricia vulnérables aux abus.

Après plus d’une décennie à la tête de Bery’s Place, Glaser a été arrêté en février dernier, alors qu’il se rendait, puis a été officiellement inculpé et arrêté en avril pour 19 chefs de traite des êtres humains, sept chefs de souillure aggravée, un chef d’attentat à la pudeur et un chef de l’exploitation d’un foyer pour enfants non autorisé. Treize filles ont été retrouvées à Bery’s Place lorsque la police a fait une descente dans la maison en février, tandis que d’autres auraient été à l’école, selon des avocats qui soutiennent l’accusation.

Près d’un an plus tard, le procès de Glaser a été reporté au moins huit fois en raison de demandes formulées par son équipe juridique, y compris des allégations selon lesquelles il est inapte à subir son procès en raison d’une bataille contre le cancer en cours.

Glaser est actuellement à l’Ouganda Cancer Institute, en attente d’une audience sur sa demande de mise en liberté sous caution.

Dans une déclaration envoyée par WhatsApp à CNN, un avocat représentant Glaser a nié avoir commis les crimes allégués et a souligné la gravité de la détérioration de sa santé.

« M. Glaser soutient qu’il n’a jamais souillé ni trafiqué personne et qu’il prouvera son innocence devant la Cour de justice en Ouganda et qu’il a plus qu’assez de preuves et de témoins pour réfuter toutes les fausses allégations contre lui », a déclaré son avocat, Kaganzi Lester, m’a dit.

«Examens médicaux» et «horaires de sommeil»

Les jeunes femmes et filles qui sont restées à Bery’s Place ont déclaré à CNN qu’elles avaient subi un soi-disant « examen médical » à leur arrivée et des « examens vaginaux » fréquents pendant leur séjour.

Des survivantes de cinq ans seulement ont été invitées à se déshabiller pour que Glaser puisse les examiner et insérer des médicaments à base de candida – utilisés pour traiter les infections à levures – dans leur vagin, affirment les survivants, ajoutant que les « examens » avaient souvent lieu sous la douche.

Certains survivants disent que Glaser s’est présenté comme médecin, mais les avocats soutenant l’accusation ont déclaré à CNN qu’il était un physiothérapeute – pas un médecin qualifié.

« Je lui ai dit après quelques fois que je pouvais le faire moi-même », a déclaré Patricia, maintenant une étudiante de 20 ans, ajoutant qu’il a continué à insérer des médicaments et une douche dans son vagin après ses plaintes.

« Il a dit que j’avais une petite IST, mais je ne pense pas avoir eu d’infection », a-t-elle expliqué, expliquant que la police avait donné à Glaser les résultats de ses tests d’IST lorsqu’elle avait été confiée à ses soins.

Dans un e-mail de 2017, CNN a vu que cela cherchait à expliquer la controverse aux partisans de Bery’s Place, Glaser a déclaré que les tests étaient conformes aux « normes professionnelles ».

« La seule fois où je touche (ed) mes filles de manière intime, c’est lorsque j’applique des médicaments, et ce d’une manière appropriée aux normes professionnelles, avec leur approbation personnelle, une partie des services de santé sexuelle que nous fournissons souvent en coopération avec des professionnels tiers, médecins, infirmières, sages-femmes « , a-t-il écrit.

Mais certains survivants affirment que ces «examens médicaux» n’étaient qu’un précurseur de comportements plus abusifs.

« Une fois, je suis entré dans la chambre de Bery et j’ai trouvé des enfants plus jeunes le massant alors qu’il était à moitié nu », se souvient Sharon, maintenant âgée de 17 ans, qui avait 12 ans lorsqu’elle a été emmenée chez Bery’s Place. Elle dit que Glaser lui a demandé de se joindre à lui, affirmant qu’il devait être massé à cause de son cancer et de son diabète.

Sharon et plusieurs autres survivants ont déclaré que Glaser leur avait demandé de créer un « horaire de sommeil » pour que les filles passent la nuit dans son lit selon un horaire rotatif. « Il nous a dit de ne pas mettre cet horaire dans le salon, car les visiteurs pourraient venir et commencer à demander à quoi cela sert », a déclaré Sharon.

« La première fois que j’ai dormi dans sa chambre, il a commencé à me masser au milieu de la nuit, en touchant mes seins, en embrassant mes lèvres », a déclaré Sharon. D’autres filles interrogées par CNN ont décrit Glaser les pénétrant avec ses doigts et les forçant à pratiquer le sexe oral sur lui, disant que c’était « normal dans sa culture ».

L’âge du consentement est de 18 ans en Ouganda et, selon l’amendement de 2016 à la loi sur les enfants du pays, « chaque enfant a le droit d’être protégé contre toutes les formes de violence, y compris les abus sexuels ».

Sharon a déclaré que lorsqu’elle a menacé de dénoncer Glaser, il lui a dit qu’elle pouvait « retourner dans la brousse d’où vous venez ». Après cela, elle avait peur de parler. N’ayant nulle part où se tourner, elle dit qu’elle est restée cinq ans chez Bery’s Place, dormant dans la chambre de Glaser une fois par semaine.

Les survivants qui ont parlé à CNN ont déclaré que la menace de l’instabilité – se retrouver sans abri, sans argent pour la nourriture ou les frais de scolarité – était ce qui les a gardés silencieux pendant si longtemps et a même conduit certains d’entre eux à défendre Glaser lors de son première arrestation en 2013.

Un système qui perpétue les abus

Pour couvrir les abus présumés, Glaser a soudoyé des responsables locaux et a utilisé son réseau d’alliés à Kalangala pour menacer ceux qui se sont prononcés contre lui, selon des survivants et un policier anciennement basé dans le district, qui a parlé à CNN.

L’avocat de Glaser a déclaré avoir nié les allégations de corruption.

Les défenseurs des enfants et les travailleurs sociaux disent qu’il n’est pas difficile pour des hommes comme Glaser de maltraiter les filles ougandaises en toute impunité, étant donné la dynamique du pouvoir qui perpétue l’industrie orphelinat non réglementée et lucrative du pays.

« Quand vous voyez une personne blanche ici, vous pensez qu’elle vient avec les plus grandes opportunités, alors des gens comme Bery Glaser peuvent utiliser leur privilège pour opprimer et exploiter notre peuple », explique Olivia Alaso, co-fondatrice de No White Saviors, ce qui a aidé à fournir un hébergement sûr et un soutien psychosocial aux filles qui vivaient à Bery’s Place.

« Le gouvernement devrait faire des vérifications approfondies et appropriées sur leurs antécédents à la maison [before granting visas], et aussi le travail que ces gens font dans nos communautés. « 

Alaso a ajouté que les drapeaux rouges dans ce cas étaient flagrants: « Comment un homme peut-il vivre dans un refuge avec toutes ces filles à un âge mineur et que personne ne fait rien? »

Alors que la réglementation de l’industrie des orphelinats par le gouvernement ougandais s’est améliorée au cours des cinq dernières années, seules certaines parties du pays ont connu un changement.

Caroline Bankusha, experte en protection de l’enfance et ancienne agente de probation, dit qu’une partie du problème est le manque d’options alternatives de soins en Ouganda. «Dans le cas de Bery, était-il vraiment nécessaire que les parents confient leurs filles aux soins d’un étranger? S’ils devaient être séparés de leurs parents, l’orphelinat de Bery était-il le plus approprié pour les soins des filles, ou y avait-il autres options? »

Les avocats soutenant l’accusation ont déclaré à CNN qu’ils comprenaient que Glaser avait utilisé des « ordonnances de tutelle légale » pour obtenir la garde de certaines des filles – une échappatoire désormais interdite qui, jusqu’en 2016, était souvent utilisée par des ressortissants étrangers pour adopter des enfants ougandais rapidement et facilement, sans en les encourageant dans le pays pendant les trois années alors requises par la loi.

L’avocat de Glaser n’a pas souhaité commenter l’utilisation des ordonnances de tutelle légale, affirmant que c’était « l’un des problèmes à résoudre devant les tribunaux ».

Un autre obstacle est une culture où les abus sexuels ne sont souvent pas signalés – par les survivants et autres – malgré les politiques et les structures en place, dit Bankusha. Selon l’Ouganda Violence Against Children Survey 2018, une fille sur trois âgée de 18 à 24 ans a déclaré avoir subi des violences sexuelles pendant l’enfance, dont 11% des filles ayant subi des relations sexuelles sous pression ou forcées.

Andy Wilkes, un constructeur britannique qui a passé un mois à faire du bénévolat à Bery’s Place en 2017, a déclaré à CNN qu’il soupçonnait des abus après avoir vu des jeunes filles dormir dans le lit de Glaser, mais ne savait pas à qui en faire rapport. Wilkes dit qu’une jeune femme a confirmé plus tard ses soupçons, alléguant à Wilkes que Glaser l’avait maltraitée en utilisant « des jouets, des vibrateurs, des doigts, de la masturbation, des fellations » depuis qu’elle avait 12 ans.

Wilkes a contacté un travailleur social local ougandais ayant des liens avec Bery’s Place, Asia Namusoke Mbajja, qui a ensuite dénoncé Glaser à l’unité de protection de l’enfance de la police de Kampala en 2018.

Depuis l’arrestation de Glaser l’année dernière, Mbajja a reçu un déluge d’appels, de SMS et de messages intimidants sur les réseaux sociaux si virulents qu’elle a ouvert un dossier de communication offensante et de menaces de violence avec la police.

Selon un rapport de police préliminaire, vu par CNN, l’un des cinq numéros de téléphone utilisés pour menacer de « blesser ou blesser » Mbajja est enregistré au nom de la femme de Glaser, Ingrid Dilen. Dilen a été arrêté pour interrogatoire par la police en février dernier lors d’une descente de police à Bery’s Place, puis relâché. Elle est maintenant en Belgique.

CNN a contacté Dilen pour obtenir ses commentaires.

Les survivants qui se sont prononcés contre Glaser et leurs proches disent qu’ils ont également fait l’objet d’intimidations, ainsi que d’une campagne de diffamation, coordonnée sur une page Facebook intitulée Justice For Bery.

Patricia a déclaré que sa mère avait reçu ce qu’elle disait être un appel menaçant de l’un des amis de Glaser, lui demandant d’empêcher sa fille de se présenter comme témoin. Selon Patricia, il a averti sa mère qu’elle et le reste de sa famille pourraient mourir « des suites de [her] stupidité. »

En attente de justice

Ce n’est pas la première fois que des filles confiées à Glaser sont entraînées dans cette épreuve.

Un porte-parole de la police ougandaise, Charles Mansio Twiine, a déclaré à CNN qu’en 2013, la police avait reçu des informations selon lesquelles Glaser dirigeait un foyer pour enfants illégal à Kalangala et aurait abusé des enfants, dont la majorité avait entre 8 et 11 ans à le temps. Twiine a déclaré que les filles avaient été interrogées et avaient trouvé des implants contraceptifs: « Pouvez-vous imaginer à partir de 8, 9, 10 ans, avoir un implant? »

Twiine a déclaré que Glaser avait déclaré à la police au moment où il avait donné des implants aux filles pour les empêcher de tomber enceintes par les garçons du quartier. Le directeur des poursuites pénales a continué de recueillir des preuves et a finalement intenté une action contre Glaser, mais lorsque le moment est venu pour les filles et leurs parents de témoigner, elles n’ont pas comparu devant le tribunal.

« Cela nous a dévastés », a déclaré Twiine, ajoutant que le juge devait en conséquence rejeter l’affaire. « Nous étions inquiets et déçus mais à l’époque, nous ne pouvions rien faire. »

Pendant que Glaser était détenue, la police a ramené Patricia chez le même oncle qui l’avait trafiquée à l’âge de 11 ans. N’ayant nulle part où aller, elle est retournée à Bery’s Place après la libération de Glaser, où elle a dit que « les choses avaient empiré ». Quand elle a prévenu Glaser qu’il serait de nouveau arrêté, elle a répondu: « Qui a la preuve? »

Pourtant, elle est déterminée à témoigner devant le tribunal, disant qu’elle espère obtenir justice pour elle-même et les autres filles qui disent avoir souffert pendant des années à Bery’s Place.

Chaque fois que la date d’audience de Glaser a été reportée, Patricia, Sharon et d’autres témoins se sont rendus à la Haute Cour de Masaka, manquant d’école et se préparant à donner des témoignages douloureux, pour se faire dire que la procédure n’aurait pas lieu ce jour-là.

L’équipe juridique de Glaser a utilisé une gamme de tactiques pour tenter de garantir sa libération, notamment en demandant un accord sur le plaidoyer de culpabilité, qui aurait vu Glaser expulsé vers la Belgique, ont déclaré à CNN des avocats soutenant les poursuites et une source policière.

Les sources allèguent que la défense de Glaser a également cherché à empêcher ou à retarder son audition en exigeant que la procédure se déroule en flamand, malgré la compétence démontrée de Glaser en anglais, et suggérant qu’il était inapte à subir son procès en raison d’une bataille contre le cancer. Le directeur de l’Ouganda Cancer Institute, qui avait précédemment déclaré que l’état de Glaser était gérable en Ouganda, a récemment signé une lettre lui recommandant de se rendre d’urgence à l’étranger pour se faire soigner.

L’avocat de Glaser a déclaré à CNN que « les mensonges colportés au sujet de la négociation de plaidoyer sont une tentative grossière de contourner le fardeau de prouver la culpabilité de M. Glaser devant le tribunal », et a nié que les demandes d’un traducteur flamand aient été des tentatives de retarder la procédure.

S’il obtient une libération sous caution, CNN comprend que Glaser se rendra en Belgique pour y être soigné, mais les avocats soutenant l’accusation disent qu’il n’est pas certain qu’il reviendrait pour être jugé. Dans un e-mail envoyé par erreur à CNN, l’ambassadeur d’Allemagne en Ouganda Albrecht Conze a déclaré qu’il avait été personnellement impliqué dans l’accélération des procédures judiciaires au cours des neuf derniers mois, dans le but implicite d’assurer le voyage de Glaser en Belgique.

Dans une déclaration ultérieure à CNN, Conze a déclaré que l’ambassade d’Allemagne « n’avait jamais pris position sur le fond de l’affaire » et que « qu’il [Glaser] est coupable des accusations dont il est accusé, c’est au pouvoir judiciaire ougandais de le déterminer. « 

Glaser s’est déjà rendu en Belgique pour un traitement contre le cancer alors qu’il était en liberté sous caution dans le cadre de l’affaire de 2013, selon l’ambassade d’Allemagne et son équipe juridique, qui ont déclaré que cela démontrait sa volonté de retourner en Ouganda pour faire face à la justice. « Glaser a toujours été et est toujours très déterminé à prouver son innocence devant les tribunaux en Ouganda », a déclaré son avocat, Kaganzi Lester, dans un communiqué à CNN.

Equality Now, une ONG luttant pour protéger les droits humains des femmes et des filles dans le monde, a déclaré à CNN qu’elle suivait de près les développements dans le cas de Glaser, ainsi que ses ONG partenaires en Ouganda, dont Joy for Children, Raising Teenagers Uganda et PINA Uganda. , « de veiller à ce qu’il y ait une responsabilité pour les crimes commis et que les victimes puissent accéder à la justice. »

«Il y a une tendance en développement concernant l’exploitation sexuelle des enfants en Afrique où les pédophiles, en particulier des pays occidentaux, profitent des systèmes de protection des enfants qui manquent de ressources, et des faiblesses des forces de l’ordre et des systèmes judiciaires. L’affaire Glaser n’en est qu’un exemple. un phénomène profondément préoccupant « , a déclaré Anita Nyanjong, avocate et chargée de programme au sein de l’équipe de lutte contre le trafic sexuel d’Equality Now.

« Le gouvernement ougandais a maintenant une occasion importante d’envoyer un message aux auteurs potentiels d’exploitation sexuelle et de traite des enfants qu’ils ne peuvent pas exploiter en toute impunité et seront tenus pleinement responsables de leurs crimes. »

En attendant, Patricia et d’autres filles attendent d’entendre ce que deviendra Glaser. Mais pour l’instant, au moins, ils disent qu’ils commencent à profiter de leur vie en dehors de Bery’s Place.

« La première fois que j’en ai parlé, j’ai été appelé au poste de police en 2019. Après avoir fait la déclaration, je suis allé aux toilettes, j’ai pleuré et séché mes yeux », se souvient Patricia.

« Je me sentais comme si quelque chose de lourd avait été enlevé de ma tête. »

« Je me sentais libre. »

Sous la direction d’Eliza Mackintosh, CNN.

Clarification: cette histoire a été mise à jour pour refléter le fait que la déclaration de l’avocat de Glaser a été envoyée par WhatsApp.

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