Des manifestations ont également éclaté en Amérique latine contre la brutalité policière

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Ulises Ruiz / Getty Images

Un manifestant à Guadalajara, au Mexique.

MEXIQUE – Plusieurs homicides importants commis par des policiers et des milliers d’arrestations pour violation des mesures destinées à freiner la propagation du coronavirus ont fait bouillir l’Amérique latine. C’est une région familière avec la brutalité policière mais beaucoup pensent que la pandémie est devenue une nouvelle excuse pour que les forces de sécurité répriment violemment.

Le mois dernier, la police mexicaine a arrêté Giovanni López, un maçon de 30 ans, pour ne pas avoir porté de masque, les passants ayant plaidé pour sa libération. Son corps a été découvert plus tard à l’hôpital et une autopsie a révélé que la cause du décès était un traumatisme contondant à la tête.

En Argentine, des policiers ont tabassé et détenu Luis Espinoza, un journalier de 31 ans, lors d’une opération en mai pour s’assurer que les mesures de quarantaine étaient suivies. Après une semaine de fouille, son corps a été retrouvé dans un fossé. Neuf policiers ont été arrêtés dans le cadre de l’enquête en cours.

«La police estime qu’il existe un autre bon prétexte pour qu’ils soient téméraires, exercent un certain contrôle social et appliquent de manière agressive au nom d’une pandémie», a déclaré José Miguel Vivanco, directeur exécutif de la division Amériques à Human Rights Watch.

Alors que les protestations se sont répandues aux États-Unis et dans d’autres grandes villes du monde à propos du meurtre de George Floyd par un policier à Minneapolis, la colère face aux cas de brutalités policières a ravivé en Amérique latine.

Jeudi, une manifestation a éclaté suite au meurtre de López à Guadalajara, la deuxième ville du Mexique. La police a tiré des gaz lacrymogènes sur les manifestants, qui ont brisé et brûlé des véhicules devant le palais du gouvernement. Un manifestant versé liquide inflammable sur l’uniforme d’un officier qui a pris feu.

La semaine dernière, des manifestants à Rio de Janeiro, au Brésil, ont appelé à la fin des violences policières après la mort de João Pedro Matos Pinto, 14 ans, lors d’une descente de police. Comme 75% des personnes tuées par des flics au Brésil, Pinto était noir. Les manifestants portaient des pancartes Black Lives Matter, en écho aux événements aux États-Unis.

Mauro Pimentel / Getty Images

Une manifestation contre le meurtre de Noirs à Rio de Janeiro, Brésil, le 31 mai 2020.

Les abus policiers sont répandus en Amérique latine depuis des décennies, les forces de sécurité réprimant souvent violemment la dissidence politique et exécutant des exécutions extrajudiciaires de citoyens pauvres et de la classe moyenne. Plutôt que de créer un sentiment de confiance, les flics sont généralement considérés comme la cause de problèmes. Selon un 2010 rapport concernant l’inconduite de la police dans la région, plus de 44% des personnes interrogées ont déclaré que leur police locale était impliquée dans des délits.

Et pourtant, certains gouvernements latino-américains ont récemment entrepris des efforts pour étendre la protection des policiers. Le mois dernier, le Pérou a promulgué une loi supprimant l’exigence selon laquelle le recours à la force doit être proportionné. Au Chili l’année dernière, après des semaines de manifestations de masse au cours desquelles les Nations Unies m’a dit la police et l’armée ont commis des violations des droits humains, le président Sebastián Piñera a présenté un projet de loi pour «renforcer la protection des forces de sécurité».

Le coronavirus se propageant rapidement dans la région et les gouvernements adoptant des politiques pour tenter de contenir le virus, notamment des couvre-feux et des blocages obligatoires, la police a le sentiment que son rôle a été appliqué et légitimé, avertissent les experts. Parmi les milliers d’arrestations pour quarantaine et violations de la santé – au Pérou seulement, plus de 33 000 personnes ont été détenu au cours des deux premières semaines de l’état d’urgence décrété par le président Martín Vizcarra – certains semblent avoir été injustifiés, et parfois violents.

Au Salvador, Cindy Reyes a été arrêtée par la police alors qu’elle emmenait son fils de 4 ans utiliser les toilettes à l’extérieur. Comme beaucoup de personnes arrêtées, Reyes est pauvre et n’a pratiquement pas accès à une équipe de défense qualifiée. Au Pérou, la police a traîné un homme dans une camionnette de police après avoir traversé la rue devant son immeuble pour jeter les ordures. C’était après le couvre-feu national de 20 heures.

Le cas de Lopez au Mexique a été largement condamné. Guillermo del Toro, un réalisateur primé aux Oscars, a tweeté sa colère.

@FiscaliaJal @EnriqueAlfaroR @CNDH @FGRMexico Un mas de un mes, pas de foin respuestas, pas de foin arrestos. No es abuso de autoridad. Es asesinato. El sinsentido- la locura absoluta- es que ocurra un asesinato un nombre d’un asunto de salud publica. https://t.co/0OscxjSBtt

« Plus d’un mois plus tard, il n’y a pas de réponses, pas d’arrestations. Ce n’est pas un abus de pouvoir. C’est un meurtre. Ce qui n’a aucun sens – ce qui est fou – c’est qu’un meurtre est commis au nom de la santé publique. « 

Certains responsables ont écarté les critiques des abus de la police et des manifestants, affirmant qu’ils tentaient de déstabiliser politiquement leurs villes ou leurs pays. En écho aux affirmations de certains gouverneurs américains selon lesquelles des manifestations ont été menées par des agitateurs extérieurs, le gouverneur de l’État de Jalisco, Enrique Alfaro, a déclaré que des manifestations avaient été planifiées depuis Mexico.

« Ils voulaient provoquer le gouvernement », a déclaré Alfaro lors d’un message enregistré, se référant aux manifestants. Mais la police de Guadalajara, a-t-il ajouté, « savait comment résister ».

Manuel Velasquez / Getty Images

Une bannière indique « Arrêtez le racisme aux États-Unis et au Mexique » devant l’ambassade des États-Unis à Mexico.



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