Chasse aux fuites, les responsables de Trump ont saisi les dossiers des démocrates


Avec M. Benvenuto impliqué dans les enquêtes sur les fuites, le F.B.I. a interrogé Michael Bahar, un ancien membre du personnel de la House Intelligence Committee qui avait exercé en pratique privée en mai 2017. L’entretien, mené à la fin du printemps 2020, n’a pas fourni de preuves ayant conduit à des accusations.

Les procureurs ont également redoublé d’efforts pour découvrir qui avait divulgué des documents liés à Michael T. Flynn, le premier conseiller à la sécurité nationale de M. Trump. Des détails sur les conversations qu’il a eues fin 2016 avec l’ambassadeur de Russie à l’époque, Sergey I. Kislyak, sont apparus dans des articles de presse début 2017 et ont finalement contribué à déclencher son éviction et des accusations fédérales contre lui. Les discussions avaient également été considérées comme hautement confidentielles parce que le F.B.I. avait utilisé une écoute secrète autorisée par le tribunal de M. Kislyak pour les surveiller.

Mais John Ratcliffe, le directeur du renseignement national et proche allié de M. Trump, a semblé nuire à l’enquête sur les fuites en mai 2020, lorsqu’il a déclassifié les transcriptions des appels. La divulgation autorisée aurait rendu plus difficile pour les procureurs de faire valoir que les reportages avaient porté atteinte à la sécurité nationale.

Par ailleurs, l’un des procureurs à qui M. Barr avait demandé de réexaminer l’affaire pénale du FBI contre M. Flynn a interrogé au moins un responsable de l’application des lois dans le cadre de l’enquête sur les fuites après la déclassification des transcriptions, une décision qu’une personne familière avec l’affaire étiquetée politiquement lourde.

Les mises à jour bihebdomadaires sur les enquêtes sur les fuites entre les hauts responsables se sont poursuivies. Julie Edelstein, chef adjointe du contre-espionnage et du contrôle des exportations, et Matt Blue, chef de la section antiterroriste du ministère, ont informé John C. Demers, chef de la Division de la sécurité nationale, et Seth DuCharme, un fonctionnaire du bureau du procureur général adjoint. , sur leurs progrès. M. Benvenuto a participé à des séances d’information avec M. Barr.

M. Demers, Mme Edelstein, M. Blue et M. Benvenuto sont toujours au ministère de la Justice. Leur présence continue et leurs rôles de leadership semblent garantir que les personnes nommées par M. Biden, y compris le procureur général Merrick B. Garland, aient une compréhension complète des enquêtes.

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